Inquinamento marino da plastica

Inquinamento marino da plastica: Qual’è il problema

La plastica è un polimero organico sintetico a base di petrolio con proprietà ideali per un’ampia varietà di applicazioni, tra cui: imballaggio, edilizia e costruzioni, attrezzature domestiche e sportive, veicoli, elettronica e agricoltura. Ogni anno vengono prodotte oltre 300 milioni di tonnellate di plastica, la metà delle quali viene utilizzata per creare articoli monouso come borse della spesa, bicchieri e cannucce. Se smaltiti in modo improprio, i rifiuti di plastica possono danneggiare l’ambiente e la biodiversità.

Ogni anno finiscono negli oceani almeno 14 milioni di tonnellate di plastica. I detriti di plastica sono attualmente il tipo più abbondante di rifiuti nell’oceano, costituendo l’ 80% di tutti i detriti marini trovati dalle acque superficiali ai sedimenti di acque profonde. La plastica si trova sulle coste di ogni continente, con più rifiuti di plastica trovati vicino a destinazioni turistiche popolari e aree densamente popolate.

Le principali fonti di detriti di plastica trovati nell’oceano sono a terra, provenienti dal deflusso urbano e delle acque piovane, tracimazioni fognarie, rifiuti, smaltimento e gestione inadeguati dei rifiuti, attività industriali, abrasione dei pneumatici, edilizia e discariche abusive. L‘inquinamento da plastica causato dagli oceani proviene principalmente dall’industria della pesca, dalle attività nautiche e dall’acquacoltura.

Sotto l’influenza della radiazione solare UV, del vento, delle correnti e di altri fattori naturali, la plastica si scompone in piccole particelle chiamate microplastiche (particelle inferiori a 5 mm) o nanoplastiche (particelle inferiori a 100 nm). Le piccole dimensioni li rendono facili da ingerire accidentalmente da parte della vita marina .

Molti paesi mancano delle infrastrutture per prevenire l’inquinamento da plastica come: discariche sanitarie; impianti di incenerimento; capacità di riciclaggio e infrastrutture per l’economia circolare; corretta gestione e smaltimento dei sistemi di scarico. Questo porta a “fuoriuscita di plastica” nei fiumi e nell’oceano. Il commercio globale legale e illegale di rifiuti di plastica può anche danneggiare gli ecosistemi , dove i sistemi di gestione dei rifiuti non sono sufficienti per contenere i rifiuti di plastica.

Perché è importante ?

L’inquinamento da plastica è un problema diffuso che colpisce l’ambiente marino. Minaccia la salute degli oceani, la salute delle specie marine, la sicurezza e la qualità degli alimenti, la salute umana, il turismo costiero e contribuisce al cambiamento climatico.

Impatto sugli ecosistemi marini

Gli impatti più visibili dei detriti di plastica sono l’ingestione, il soffocamento e l’impigliamento di centinaia di specie marine. La fauna marina come uccelli marini, balene, pesci e tartarughe scambiano i rifiuti di plastica per prede; la maggior parte muore di fame quando il loro stomaco si riempie di plastica. Soffrono anche di lacerazioni, infezioni, ridotta capacità di nuotare e lesioni interne. La plastica galleggiante aiuta anche a trasportare specie marine invasive, minacciando così la biodiversità marina e la rete alimentare.

Impatto sull’alimentazione e sulla salute umana

Le microplastiche sono state trovate nell’acqua del rubinetto, nella birra, nel sale e sono presenti in tutti i campioni raccolti negli oceani del mondo, compreso l’Artico. È noto che diverse sostanze chimiche utilizzate nella produzione di materiali plastici sono cancerogene e interferiscono con il sistema endocrino del corpo, causando disturbi dello sviluppo, riproduttivi, neurologici e immunitari sia nell’uomo che nella fauna selvatica. Recentemente, sono state trovate microplastiche nelle placente umane, ma sono necessarie ulteriori ricerche per determinare se questo è un problema diffuso.

I contaminanti tossici si accumulano anche sulla superficie della plastica a causa dell’esposizione prolungata all’acqua di mare. Quando gli organismi marini ingeriscono detriti di plastica, questi contaminanti entrano nei loro sistemi digestivi e nel tempo si accumulano nella rete alimentare. Il trasferimento di contaminanti tra le specie marine e l’uomo attraverso il consumo di frutti di mare è stato identificato come un pericolo per la salute e la ricerca è in corso.

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Impattosul turismo

I rifiuti di plastica danneggiano il valore estetico delle destinazioni turistiche, portando a una diminuzione delle entrate del turismo. Genera inoltre importanti costi economici legati alla pulizia e alla manutenzione dei siti. L’accumulo di rifiuti di plastica sulle spiagge può avere un impatto negativo sull’economia di un paese, sulla fauna selvatica e sul benessere fisico e psicologico delle persone.

Impatto sui cambiamenti climatici

La produzione di plastica contribuisce al cambiamento climatico. Se i rifiuti di plastica vengono inceneriti, rilasciano anidride carbonica e metano (dalle discariche) nell’atmosfera, aumentando così le emissioni. L’ Agenda 2030 delle Nazioni Unite per lo sviluppo sostenibile invita ad agire per “Conservare e utilizzare in modo sostenibile gli oceani, i mari e le risorse marine” e “Entro il 2025, prevenire e ridurre significativamente l’inquinamento marino di ogni tipo, in particolare dalle attività a terra, compresi i detriti marini e l’inquinamento da nutrienti»

Cosa si può fare?

Dovrebbero essere compiuti sforzi per aderire e rafforzare i quadri legislativi internazionali esistenti che affrontano l’inquinamento marino da plastica. Le più importanti sono la Convenzione del 1972 sulla prevenzione dell’inquinamento marino causato dallo scarico di rifiuti e altro materiale (Convenzione di Londra), il Protocollo alla Convenzione di Londra del 1996 (Protocollo di Londra) e il Protocollo del 1978 alla Convenzione internazionale per la prevenzione dell’inquinamento dalle navi (MARPOL).

I governi regionali e nazionali dovrebbero anche esplorare i quadri legislativi nazionali sulla responsabilità estesa del produttore. Queste stanno emergendo come soluzioni innovative e a basso costo, così come le politiche per promuovere le economie circolari.

I governi, gli istituti di ricerca e le industrie devono lavorare in modo collaborativo per riprogettare i prodotti e ripensare al loro uso e smaltimento per ridurre i rifiuti di microplastica da pellet, tessuti sintetici e pneumatici. I consumatori e la società devono passare a modelli di consumo più sostenibili. Ciò richiederà soluzioni che vadano oltre la gestione dei rifiuti e considerino l’intero ciclo di vita dei prodotti in plastica; dalla progettazione alle infrastrutture e all’uso domestico.

Dovrebbero essere messi a disposizione maggiori finanziamenti per la ricerca e l’innovazione per fornire a responsabili politici, produttori e consumatori le prove necessarie per implementare soluzioni tecnologiche, comportamentali e politiche per affrontare l’inquinamento marino da plastica.

Ogni cittadino nel suo piccolo, dovrebbe contribuire ad invertire la rotta, ovvero, consumare meno plastica possibile. Le abitudini di tutti noi, anche se non può sembrare, hanno un grande impatto nell’ecosistema, basti pensare a quante volte si va a comprare bottiglie di acqua in plastica, che una volta utilizzate, vengono gettate via.

Iniziare o meglio, riprendere le abitudini dei nostri nonni con l’acquisto di acqua in vetro vuoto a rendere, è già un promo step per contribuire alla riduzione della plastica. Riduzione nella produzione e nell’immissione in natura di plastica che ha avuto un piccolo ciclo di vita, ma da molti anni per essere smaltite sul nostro pianeta.

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