Economia circolare

Un'economia circolare è un sistema economico di circuiti chiusi in cui materie prime, componenti e prodotti perdono il loro valore il meno possibile, vengono utilizzate fonti di energia rinnovabile e il pensiero sistemico è al centro.

Cos’è l’economia circolare?

L’economia circolare è un’evoluzione del modo in cui il mondo produce e consuma beni e servizi.

Il modello circolare ridefinisce l’economia attorno ai principi di progettazione dei rifiuti e dell’inquinamento, mantenendo prodotti e materiali in uso il più a lungo possibile.

Altrettanto vitali sono il ripristino della natura selvaggia del mondo, la costruzione di sistemi agricoli rigenerativi, l’utilizzo di materiali rinnovabili e il passaggio a fonti di energia rinnovabile.

Cosa significa economia circolare

L’economia circolare significa allontanarsi dall’attuale modello economico mondiale – ed enormemente dispendioso – del “prendi, fai, butta via”, in cui le risorse vengono estratte, trasformate in prodotti, utilizzate e scartate.

Implica la riprogettazione dei prodotti per renderli più durevoli, riutilizzabili, riparabili e riciclabili

Implica la riprogettazione dei prodotti per renderli più durevoli, riutilizzabili, riparabili e riciclabili, e quindi mantenuti in circolazione il più a lungo possibile. Oltre alle innovazioni nel design del prodotto, significa anche cambiare il modo in cui consumiamo e usiamo beni e servizi e ripensare il consumismo come società.

Il termine ‘economia circolare‘ è talvolta usato come se fosse qualcosa che ancora non esiste. In effetti, molte parti dell’economia globale sono già in una certa misura “circolari”, ma sono in gran parte invisibili a coloro che vivono nelle economie sviluppate.

In alcuni paesi in via di sviluppo esiste già una tradizione molto più forte di riparazione e riutilizzo dei prodotti.

Altre nazioni svolgono un ruolo vitale e molto sottovalutato nel riciclaggio globale, come l’industria di demolizione delle navi in ​​Bangladesh e le operazioni di riciclaggio in tutto il sud-est asiatico.

Il divario di circolarità del 2021Rapporto afferma che l’economia globale è circolare solo per l’8,6 per cento e fissa l’ambizioso obiettivo di diventare circolare per il 17 per cento entro il 2030, rivolgendosi a settori con un alto potenziale di cambiamento.

Chi ha inventato l’economia circolare?

Non c’era un unico creatore dell’idea di un’economia circolare. Il termine è in gran parte un costrutto del 21° secolo, ma i principi alla base di esso sono stati discussi per la prima volta a metà del ventesimo secolo.

The Economics of the Coming Spaceship Earth (1966) di Kenneth Boulding , la nozione di Herman Daly di un’economia stazionaria del 1974 e Cradle to Cradle: Remake the Way We Make Things (2002) di Michael Braungart e Bill McDonough sono pubblicazioni seminali sull’argomento.

Economia lineare vs. circolare

L’economia lineare è il termine per la nostra attuale economia globalizzata in cui estraiamo risorse, produciamo prodotti, li usiamo e poi li buttiamo via. Si basa sulla produzione di massa e sugli stili di vita consumistici di prodotti usa e getta a vita breve come telefoni cellulari, articoli di moda come scarpe da ginnastica e vestiti e articoli di lusso come lavatrici e automobili.

Il motivo per cui l’economia lineare ha prosperato in passato è perché offre alti profitti per i produttori di tutto il mondo e prezzi economici per i consumatori nelle nazioni sviluppate.

L’economia lineare non valuta il costo degli enormi rifiuti, inquinamento ed emissioni di carbonio che sono incorporati nel sistema.

Tuttavia, questo modello a basso costo e ad alto profitto è possibile solo perché l’economia lineare non valuta il costo degli enormi rifiuti, inquinamento ed emissioni di carbonio che sono incorporati nel sistema.

In effetti, l’industria è spesso incentivata a sprecare, inquinare ed emettere, poiché raramente è tenuta a pagare l’intero costo ambientale o sociale di queste azioni.

Se si mettesse un prezzo sui danni sociali e ambientali come emissioni o rifiuti e venissero premiati approcci più circolari e sostenibili, ci sarebbero molteplici miglioramenti come ecosistemi sani, condizioni di lavoro più sicure e beni e servizi ambientali di alta qualità.

Quali sono i vantaggi di un’economia circolare?

Un‘economia circolare offre un’ampia gamma di vantaggi sociali, economici e ambientali.

Massimizzando la durata dei nostri prodotti e materiali e progettando i rifiuti, la circolarità riduce sia la nostra domanda di materie prime che l’impatto ambientale associato al loro ottenimento.

E l’utilizzo di materie prime riciclate, nella maggior parte dei casi, consumerà meno energia durante la fabbricazione dei prodotti, riducendo così le emissioni di carbonio.

La circolarità riduce sia la nostra domanda di materie prime che l’impatto ambientale del loro ottenimento.

L‘economia circolare, se fatta bene, riduce le attività dannose come le emissioni di carbonio, l’inquinamento atmosferico e l’esposizione alla tossicità, e aumenta le azioni positive come il ripristino dell’habitat, le energie rinnovabili e la pulizia dell’aria.

L’economia circolare offre anche vantaggi sociali, in particolare nelle economie a basso reddito, perché l’integrazione dei raccoglitori di rifiuti informali nella raccolta formale dei rifiuti offre sicurezza del lavoro e salari equi.

La circolarità promette anche di fornire sostanziali vantaggi economici. Aumentare il riutilizzo, la riparazione, la rigenerazione e il riciclaggio crea milioni di posti di lavoro e stimola l’innovazione. Catturare e riutilizzare materiali critici come i metalli delle terre rare aiuta a rendere l’economia più resiliente agli shock della catena di approvvigionamento globale e garantisce che il mondo abbia i materiali per creare l’infrastruttura di energia rinnovabile di cui ha bisogno.

Quali sono gli svantaggi di un’economia circolare?

Alcuni settori potenzialmente perdono nella transizione verso un’economia circolare, poiché qualsiasi azienda che produce beni a basso costo con obsolescenza pianificata incorporata ne soffrirebbe. Ci sono milioni di posti di lavoro collegati a questa economia lineare e ad alto spreco – molti nei paesi a basso reddito – e quindi qualsiasi passaggio a un’economia circolare non potrebbe avvenire da un giorno all’altro.

Un buon esempio sono quelle persone che lavorano nelle fabbriche che producono ‘fast fashion’ – vestiti economici e confezionati – che sono molto vulnerabili ai cambiamenti improvvisi nei consumi.

È importante che le discussioni sull’economia circolare si concentrino sul concetto di una transizione giusta, in cui l’impatto sulle persone è integrato in una pianificazione attenta e cooperativa. Coloro che dipendono dalle industrie tradizionali non devono essere influenzati negativamente dal cambiamento o aggravare le disuguaglianze esistenti.

economia circolare

Come funziona una “transizione giusta” verso un’economia circolare?

La transizione verso un’economia circolare deve compensare le perdite di posti di lavoro attraverso la riqualificazione, lo sviluppo di nuove competenze, l’occupazione alternativa e altre misure a sostegno dei lavoratori e delle comunità. Qualsiasi transizione non deve colpire in modo sproporzionato le comunità ei paesi poveri e vulnerabili o probabilmente fallirà.

L’economia circolare potrebbe avere un effetto netto positivo sulla creazione di posti di lavoro a condizione che i lavoratori acquisiscano le competenze necessarie. Il lavoro internazionaleOrganizzazione stima già un aumento netto globale di posti di lavoro da 7-8 milioni entro il 2030 a causa del passaggio all’economia circolare.

Una transizione giusta deve includere anche un accesso equo alle risorse naturali e giustizia procedurale per garantire che i lavoratori e le comunità colpite abbiano un posto al tavolo quando vengono prese le decisioni.

Passare da un’economia lineare a un’economia circolare

La transizione verso un’economia circolare richiede un cambiamento culturale, nonché nuovi modelli di business ecommercio. La tecnologia non fornisce tutte le soluzioni, anche alterare il comportamento dei consumatori è vitale.

La tecnologia non fornisce tutte le soluzioni: anche modificare il comportamento dei consumatori è vitale.

I consumatori delle nazioni sviluppate devono adattarsi a un mondo in cui i prodotti non sono più visti come oggetti usa e getta o articoli di prestigio da sostituire costantemente con modelli più recenti.

La riparazione e il riutilizzo devono essere una parte molto più ampia e apprezzata dell’economia e della società, così come la condivisione. Lo spreco di stampanti, lavatrici e automobili è considerevole.

La tecnologia digitale dovrebbe rendere questo cambiamento facilmente realizzabile, ma richiede un cambiamento di mentalità da parte della maggior parte del mondo sviluppato.

È possibile un’economia circolare?

L’economia circolare non è idealistica o irrealistica. Ci sono già molte soluzioni circolari praticate oggi e molte aziende di successo operano su principi circolari pratici.

È necessario realizzare un’economia circolare su larga scala per provvedere alle generazioni future e prevenire il degrado irreparabile degli ecosistemi. L’attuale modello economico mondiale presuppone un pianeta capace di un’abbondanza illimitata e di sostenere una crescita economica senza fine.

È ora chiaramente evidente che il nostro sistema economico dispendioso si sta estendendo ben oltre la capacità di carico del pianeta, portando a conseguenze disastrose che vanno dall’estinzione di massa e dal fallimento dei raccolti alla migrazione indotta dal clima.

Un’economia circolare, che combini sia l’efficienza che la sufficienza – nazioni ricche che riducono il loro consumo – è il modo logico per prevenire una futura era di carenze e danni irreparabili al mondo naturale.

L’attuale modello economico mondiale presuppone un pianeta capace di un’abbondanza illimitata.

Porre fine all’era dei rifiuti di massa richiede sviluppi politici ambiziosi a livello nazionale e una cooperazione internazionale in cui i paesi si sostengano a vicenda nella transizione verso un futuro con inquinamento minimo e risorse naturali gestite con cura, dai metalli delle terre rare alle foreste e alla natura selvaggia.

Quali sono alcuni esempi di economia circolare?

La nozione di economia circolare può essere applicata alla maggior parte delle aree dell’attività economica umana, dal modo in cui cibo, plastica e vestiti vengono prodotti e consumati al modo in cui vengono gestiti i rifiuti.

Economia circolare alimentare

Il modo in cui il mondo coltiva ora è insostenibile. L’industria del bestiame disbosca le foreste, perdendo importanti bacini di assorbimento del carbonio mentre emette enormi quantità di anidride carbonica e metano.

L’area necessaria per coltivare il cibo sprecato nel mondo è grande quanto il Canada e l’India messi insieme.

Il disboscamento dei terreni per le colture monocolture è altrettanto distruttivo, poiché il suolo si degrada sempre più e circa un terzo di tutto il cibo prodotto non raggiunge mai la tavola.

Questa è un’area vitale che richiede un’attenzione urgente. La perdita di habitat si sta verificando a un ritmo senza precedenti nella storia umana a causa della semina di monocolture di massa e delle pratiche di economia lineare nell’agricoltura e nella pesca. C’è una reale minaccia di collasso della popolazione e di conseguenza un catastrofico effetto “domino” che si verifica lungo la catena alimentare.

Le soluzioni circolari implementerebbero pratiche agricole rigenerative, modificherebbero le diete verso fonti proteiche alternative e ridurrebbero gli sprechi alimentari attraverso migliori sistemi di conservazione, modelli di ridistribuzione del cibo e cambiamenti nel comportamento delle famiglie.

Economia circolare in plastica

La plastica offre molti vantaggi, può mantenere il cibo fresco durante il trasporto senza aggiungere molto peso e quindi riduce le emissioni di trasporto e gli sprechi alimentari rispetto alle alternative.

Ma crea anche notevoli problemi. La sua produzione dipende principalmente dall’utilizzo di combustibili fossili. Possono volerci decenni, persino secoli, per rompersi. Come microplastiche, avvelena e soffoca gli animali terrestri e marini.

Attualmente il mondo non riesce a catturare la plastica prima che entrino nell’ambiente. Si stima che entro il 2050 ci sarà un peso di plastica maggiore del pesce in mare.

La priorità dovrebbe essere quella di ridurre l’uso di plastica non necessaria, evitando al contempo sostituti che hanno un impatto ambientale peggiore. Un modo è quello di allontanarsi dalla plastica monouso verso alternative di riutilizzo come schemi di tazze di caffè riutilizzabili o isole di ricarica nei supermercati.

Le materie plastiche devono anche essere catturate prima che diventino rifiuti e inquinino l’ambiente attraverso incentivi come i sistemi di restituzione dei depositi.

Infine, i prodotti in plastica devono essere riprogettati tenendo conto del riciclaggio utilizzando singole plastiche polimeriche. L’Unione europea (UE) sta attualmente aprendo la strada, fissando un obiettivo ambizioso per rendere tutti gli imballaggi in plastica completamente riciclabili entro il 2030.

evoluzione delleconomia circolare

Economia circolare dei rifiuti

Oggi, una persona media provoca ogni anno rifiuti quattro volte il proprio peso corporeo. Circa un terzo è mal gestito, scaricato o bruciato all’aperto.

L’obiettivo principale dell’economia circolare è progettare i rifiuti fuori dal sistema economico. Ciò richiede un cambiamento di mentalità dal pensare ai prodotti a fine vita come “rifiuti” scartabili all’essere invece una preziosa fonte di materiali.

Il riciclaggio dovrebbe essere considerato l'”opzione migliore” nell’economia circolare rispetto al riutilizzo o alla riparazione. Germania, Austria e Corea del Sud ora riciclano il 50-55% dei loro rifiuti. Il Giappone ricicla fino al 98% dei suoi metalli.

A livello globale il quadro è desolante poiché solo l’8-9 per cento circa delle risorse consumate viene riciclato e molti paesi ricchi continuano a scaricare i propri rifiuti nei paesi in via di sviluppo.

Il mondo deve rendere i prodotti più facili da riciclare, ampliare le infrastrutture di riciclaggio sia nei paesi sviluppati che in quelli in via di sviluppo, sviluppare controlli più severi sulle spedizioni di rifiuti in tutto il mondo e garantire che i lavoratori del riciclaggio abbiano diritti di sicurezza.

Un migliore riciclaggio richiede migliori sistemi di comunicazione e smistamento e nuove costose infrastrutture. Ma è un passo fondamentale per ridurre gli sprechi.

Il futuro delle economie circolari

La pandemia di COVID-19 offre un’opportunità unica per i massicci investimenti necessari per la transizione verso un’economia più circolare.

Ma la stragrande maggioranza dei finanziamenti per la ripresa da COVID-19 non è stata destinata a incentivare soluzioni più circolari. Secondo un rapporto del Global Recovery Observatory, solo il 2,5% dei finanziamenti ha “caratteristiche ecologiche positive”, come la riduzione delle emissioni di gas serra.

È urgente e necessario che il mondo colleghi lo sviluppo dell’economia circolare agli obiettivi di sviluppo sostenibile (OSS) delle Nazioni Unite (ONU) e colleghi i finanziamenti a risultati circolari. Concentrandosi equamente su obiettivi ambientali e sociali, l’economia circolare può contribuire a ridurre le disuguaglianze, migliorare il benessere e la qualità ambientale.

Il mondo sta ancora pensando solo all’oggi e non riesce a pianificare il domani. Un mondo circolare può sembrare complesso o difficile da realizzare in un mondo di interessi in competizione. Ma qualunque siano le sfide, sono molto più semplici da affrontare rispetto alla catastrofe ambientale prodotta dal nostro attuale modello economico.

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