Economia circolare e commercio

L’economia circolare: da rifiuti a risorsa attraverso il commercio internazionale

Per portare avanti l’agenda dell’economia circolare globale è necessario comprenderne i collegamenti con altre dimensioni del sistema di produzione globale.

L’economia circolare mira a svincolare la crescita economica dal consumo di risorse finite riducendo rifiuti e scarti, in parte reinserindoli nei processi produttivi. Il commercio internazionale può svolgere un ruolo chiave in questo processo. Il progresso dell’agenda dell’economia circolare globale richiede la comprensione dei suoi collegamenti con altre dimensioni del sistema di produzione globale.

Il commercio internazionale può svolgere un ruolo centrale nell’accelerare questa transizione, soprattutto in termini di promozione delle economie di scala, facendo leva sugli investimenti diretti esteri (IDE) e promuovendo l’innovazione e lo sviluppo tecnologico.

Vari flussi commerciali possono essere direttamente collegati a diverse strategie di circolarità. Questi includono il commercio di materie prime secondarie, di rifiuti e rottami per il recupero, di beni per il risanamento e la rigenerazione, di beni di seconda mano e di servizi. Il commercio legato all’economia circolare può aiutare a diversificare il paniere delle esportazioni di un paese e allo stesso tempo creare economie di scala, rendendo tale commercio un’opzione più praticabile. Le iniziative di estrazione urbana, ad esempio, migliorano la gestione dei rifiuti elettronici creando valore dai metalli recuperati. Allo stesso modo, le economie basate sull’agricoltura possono utilizzare rifiuti organici e sottoprodotti per produrre biofertilizzanti o biostimolanti, chiudendo così i circuiti biologici e generando contemporaneamente nuovi flussi di reddito.

Inoltre, l’offuscamento dei confini tra il mondo fisico e quello digitale rafforza i legami tra l’economia circolare e il commercio internazionale. In questo contesto, il commercio dei servizi assume un ruolo sempre più importante, non solo nei servizi che tradizionalmente rientrano nell’ambito dell’economia circolare, come l’eco-design, la ricerca e sviluppo e la manutenzione delle riparazioni, ma anche in quei servizi derivanti da modelli di business circolari innovativi abilitati dalla Quarta Rivoluzione Industriale. Le tecnologie dell’Industria 4.0 promuovono la dematerializzazione del prodotto e nuovi modi di concepire la proprietà, come schemi di prodotto come servizio e piattaforme di condivisione del prodotto, con l’obiettivo finale di raggiungere modelli di consumo e produzione più sostenibili, che è al centro dello sviluppo sostenibile Obiettivo-12.

I flussi commerciali di rifiuti possono servire come risorse preziose per la produzione

Il commercio internazionale di rifiuti industriali è cresciuto più rapidamente del commercio totale (8,8 per cento contro 7,0 per cento, rispettivamente, in media all’anno tra il 2002 e il 2019). All’interno di un sistema di produzione lineare, il crescente commercio di rottami e rifiuti non preziosi aggrava il danno ambientale e può rappresentare pratiche commerciali sleali, come lo scarico di tessili e abbigliamento dalle regioni sviluppate a quelle in via di sviluppo che spesso hanno normative più deboli.

Tuttavia, l’ aumento dei flussi commerciali di rifiuti industriali può rappresentare un’opportunità per l’economia circolare nella misura in cui questi materiali possono essere un prezioso input per i processi di produzione in altri paesi. Le dinamiche del commercio di rottami e rifiuti rivelano l’urgente necessità di trasformare questi flussi in risorse preziose per la produzione attraverso l’adozione di pratiche di circolarità, tecnologie, economie di scala e normative.

Le dinamiche del commercio di rottami e rifiuti rivelano l’urgente necessità di trasformare questi flussi in risorse preziose per la produzione attraverso l’adozione di pratiche di circolarità, tecnologie, economie di scala e normative.

L’Unione Europea (UE) e il Nord America sono i principali esportatori mondiali di rifiuti (prima cifra sotto), mentre l’UE e l’Asia sono i maggiori importatori. Non tutti i rifiuti si spostano dalle regioni sviluppate a quelle in via di sviluppo “in modo lineare”, poiché i cluster di commercio dei rifiuti dipendono da “rotte commerciali, logistica inversa, prossimità geografica o accordi commerciali”. Le regioni che dipendono fortemente dalle esportazioni di risorse primarie, come l’America Latina e i Caraibi, potrebbero beneficiare della creazione di hub o circuiti regionali per la valorizzazione dei materiali, rafforzando la resilienza delle loro catene del valore.

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Le politiche commerciali devono includere principi e obiettivi di circolarità

Dal 2009 al 2017, l’OMC ha individuato 370 misure commerciali relative agli obiettivi dell’economia circolare, incentrate principalmente sul riciclaggio. Nel complesso, le politiche commerciali e le agende nazionali sull’economia circolare si intersecano sui miglioramenti ambientali. Le strategie attuate e proposte dai paesi membri dell’OMC dipendono dal loro livello di sviluppo.

Molti paesi sviluppati stanno promuovendo il passaggio a modelli verdi e circolari, mentre i paesi in via di sviluppo hanno adottato misure difensive che si concentrano principalmente sulle importazioni, come i divieti di commercio dei rifiuti. Le azioni di alcune regioni sviluppate, come la strategia “Farm to Fork” dell’UE, possono porre sfide e barriere commerciali per il Sud del mondo. Le regioni in via di sviluppo dovrebbero pertanto essere lungimiranti e attuare politiche proattive che facilitino l’accesso a mercati esigenti, aumentando al contempo il valore aggiunto e la competitività delle industrie locali.

Il commercio dovrebbe essere integrato in diversi strumenti legati all’economia circolare, facendo sì che le politiche commerciali svolgano un ruolo fondamentale nel promuovere l’agenda sulla circolarità . Ciò rafforzerebbe le strategie commerciali sostenibili in linea con i profili di esportazione dei paesi e le richieste ambientali dei partner commerciali. Il successo della transizione verso l’economia circolare richiede politiche coerenti che coprano aree come il commercio, la produzione e l’innovazione.

La portata del commercio di beni circolari dipende in parte dai compromessi tra incentivi e disincentivi

Diversi fattori frenano il potenziale contributo del commercio internazionale all’economia circolare. Questi includono la mancanza di definizioni concordate, standard comuni e vaghe classificazioni commerciali. Inoltre, barriere tecniche e normative limitano la commerciabilità e la valorizzazione di alcuni beni legati all’economia circolare. In questo contesto, strumenti commerciali specifici, come la tariffazione dinamica (basata sull’impronta di carbonio) o le certificazioni e gli standard che incorporano i principi di circolarità potrebbero aumentare il potenziale dell’economia circolare e del nesso commerciale.

Le aree di ricerca rilevanti sull’intersezione tra commercio ed economia circolare includono il commercio di rifiuti e rottami; il ruolo delle diverse regioni nei mercati delle materie prime secondarie; le migliori pratiche di governance e il ruolo del commercio nell’agevolare la transizione verso l’economia circolare.

La portata del commercio di beni circolari dipende in parte dai compromessi tra incentivi (economie di scala, vantaggio comparato, tecnologia) e disincentivi (impronta di carbonio, opportunità mancate per le industrie locali). In questo contesto, nuovi modelli di governance, schemi di cooperazione internazionale e tecnologie della Quarta Rivoluzione Industriale potrebbero contribuire ad aumentare la tracciabilità e la trasparenza nel commercio dei rifiuti e come tali promuovere una transizione circolare orientata agli SDG.

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