Benefici dell’olio di cocco

L’olio di cocco fa bene alla pelle?

L’olio di cocco è un tipo di grasso che è stato pubblicizzato per le sue proprietà benefiche per la salute.

Dalla diminuzione dei livelli di colesterolo LDL al miglioramento della funzione cerebrale nei malati di Alzheimer, l’olio di cocco è associato a una moltitudine di benefici per la salute.

In effetti, diversi studi hanno persino scoperto che potrebbe avere benefici anche per la salute della pelle.

Questo articolo esamina le prove per esaminare se l’olio di cocco fa bene alla pelle.

Cos’è l’olio di cocco?

L’olio di cocco è un olio altamente saturo che viene tradizionalmente prodotto estraendo l’olio da noci di cocco crude o noccioli di cocco essiccati.

A temperatura ambiente è solido, ma una volta riscaldato può ammorbidire o addirittura sciogliersi.

Viene spesso utilizzato in cucina o applicato direttamente sulla pelle e sui capelli .

L’olio di cocco è ricco di acidi grassi a catena media, che sono una forma di grasso saturo. Questi acidi grassi a catena media, infatti, costituiscono circa il 65% della sua composizione totale.

Gli acidi grassi presenti nell’olio di cocco includono:

  • Acido laurico: 49%
  • Acido miristico: 18%
  • Acido caprilico: 8%
  • Acido palmitico: 8%
  • Acido caprico: 7%
  • Acido oleico: 6%
  • Acido linoleico: 2%
  • acido stearico: 2%

Sebbene l’olio di cocco contenga circa il 90% di grassi saturi , contiene anche piccole quantità di grassi mono e polinsaturi. Un cucchiaio contiene circa 12 grammi di grassi saturi e 1 grammo di grassi insaturi.

Riepilogo:

L’olio di cocco è usato in cucina ma può anche essere applicato sulla pelle o sui capelli. È ricco di grassi saturi e acidi grassi a catena media, in particolare acido laurico.

Può uccidere i microrganismi nocivi

Gli acidi grassi a catena media nell’olio di cocco hanno proprietà antimicrobiche che possono aiutare a proteggere dai microrganismi dannosi.

Ciò è particolarmente importante per la salute della pelle, poiché molti tipi di infezioni della pelle, tra cui acne, cellulite, follicolite e piede d’atleta, sono causate da batteri o funghi.

L’applicazione dell’olio di cocco direttamente sulla pelle può impedire la crescita di questi microrganismi.

Ciò è dovuto al suo contenuto di acido laurico, che costituisce quasi il 50% degli acidi grassi nell’olio di cocco e può combattere i microrganismi dannosi.

Uno studio ha testato le proprietà antibatteriche di 30 tipi di acidi grassi contro 20 diversi ceppi di batteri. L’acido laurico è risultato essere il più efficace nel bloccare la crescita dei batteri.

Un altro studio in provetta ha mostrato che l’acido laurico può uccidere il Propionibacterium acnes , un tipo di batterio che porta allo sviluppo dell’acne infiammatoria (8Fonte attendibile).

Inoltre, l’acido caprico è un altro acido grasso a catena media presente nell’olio di cocco, anche se in misura minore. Come l’acido laurico, è stato dimostrato che l’acido caprico ha potenti proprietà antimicrobiche.

Uno studio in provetta ha mostrato che sia l’acido laurico che quello caprico uccidono efficacemente ceppi di batteri.

Un altro studio in provetta ha dimostrato gli effetti antimicotici dell’acido caprico, dimostrando che era in grado di inibire la crescita di alcuni tipi di funghi.

Riepilogo:

Gli acidi grassi presenti nell’olio di cocco hanno proprietà antimicrobiche che uccidono efficacemente batteri e funghi.

L’olio di cocco potrebbe ridurre l’infiammazione

L’infiammazione cronica è una componente importante di molti diversi tipi di disturbi della pelle, tra cui psoriasi, dermatite da contatto ed eczema.

È interessante notare che l’olio di cocco ha dimostrato di avere proprietà antinfiammatorie.

In uno studio, i ricercatori hanno applicato olio di cocco vergine alle orecchie infiammate dei topi. Non solo si è scoperto che l’olio di cocco ha un effetto antinfiammatorio, ma ha anche alleviato il dolore.

Inoltre, l’olio di cocco può alleviare l’infiammazione migliorando lo stato antiossidante.

Gli antiossidanti agiscono stabilizzando i radicali liberi nel corpo, neutralizzando gli atomi reattivi che possono contribuire all’infiammazione.

Uno studio sugli animali del 2013 ha nutrito i ratti con diversi tipi di olio, tra cui olio di cocco, olio d’oliva e olio di girasole. Alla fine dello studio di 45 giorni, l’olio di cocco vergine aveva migliorato lo stato antiossidante e prevenuto lo stress ossidativo nella massima misura.

È importante tenere a mente che la maggior parte della ricerca attuale è limitata agli studi sugli animali e in provetta, quindi è difficile sapere come questi risultati possano tradursi negli esseri umani.

Tuttavia, sulla base di questi studi, l’olio di cocco mostra un grande potenziale nella sua capacità di ridurre l’infiammazione se consumato o applicato sulla pelle.

Riepilogo:

Studi sugli animali hanno dimostrato che l’olio di cocco può alleviare l’infiammazione migliorando lo stato antiossidante e diminuendo lo stress ossidativo.

L’olio di cocco può aiutare a curare l’acne

Mentre alcuni pensano che l’olio di cocco ostruisca i pori, ricerche considerevoli dimostrano che potrebbe effettivamente aiutare a curare l’acne.

L’acne è una condizione infiammatoria e molti dei farmaci usati per curarla agiscono mirando e riducendo l’infiammazione.

Poiché l’olio di cocco e i suoi componenti possono aiutare a ridurre l’infiammazione nel corpo, può anche aiutare nel trattamento dell’acne.

Inoltre, le proprietà antibatteriche degli acidi grassi a catena media nell’olio di cocco potrebbero anche aiutare a ridurre l’acne.

Numerosi studi hanno dimostrato che l’acido laurico, che rappresenta quasi la metà degli acidi grassi nell’olio di cocco, ha dimostrato di uccidere il ceppo di batteri legati all’acne.

Infatti, studi in provetta e su animali hanno dimostrato che l’acido laurico è più efficace del perossido di benzoile nel prevenire la crescita di batteri che causano l’acne (16Fonte attendibile).

Insieme all’acido laurico, è stato dimostrato che l’acido caprico ha proprietà antinfiammatorie e antibatteriche.

Uno studio del 2014 su animali e provette ha mostrato che sia l’acido laurico che quello caprico hanno avuto successo nel ridurre l’infiammazione e prevenire l’acne uccidendo i batteri.

Per ottenere i migliori risultati, l’olio di cocco deve essere applicato direttamente sulla pelle nelle aree in cui si trova l’acne.

Riepilogo:

Le proprietà antinfiammatorie e antibatteriche dell’olio di cocco e dei suoi componenti potrebbero aiutare a curare l’acne.

L’olio di cocco può idratare la pelle secca

Oltre ai suoi effetti sull’acne e sull’infiammazione, l’applicazione dell’olio di cocco sulla pelle può anche aiutare a mantenerla idratata.

Uno studio su pazienti con pelle da lieve a moderatamente secca ha confrontato gli effetti dell’olio di cocco con l’olio minerale, un tipo di olio a base di petrolio che viene spesso usato per trattare la pelle secca.

Lo studio di due settimane ha rilevato che l’olio di cocco migliora significativamente l’idratazione della pelle ed è efficace quanto l’olio minerale.

È stato anche dimostrato che aiuta a curare l’eczema, una condizione della pelle caratterizzata da eruzioni cutanee squamose e pruriginose.

Uno studio che ha confrontato gli effetti dell’olio d’oliva e dell’olio di cocco in 52 adulti con eczema ha scoperto che l’applicazione dell’olio di cocco ha contribuito a ridurre la secchezza, oltre ad aiutare a curare l’eczema.

Un altro studio ha trovato risultati simili, dimostrando che l’olio di cocco ha portato a una diminuzione del 68% della gravità dell’eczema, rendendolo significativamente più efficace dell’olio minerale nel trattamento dell’eczema.

Mantenere la pelle idratata può aiutare a preservare la sua funzione di barriera per tenere lontani i batteri, promuovere la guarigione delle cicatrici e mantenere l’integrità generale della pelle.

Riepilogo:

L’olio di cocco può essere un efficace idratante e un aiuto nel trattamento della pelle secca e dell’eczema.

L’olio di cocco può aiutare con la guarigione delle ferite

Diversi studi hanno dimostrato che l’olio di cocco può anche aiutare la guarigione delle ferite.

Uno studio sugli animali ha esaminato il modo in cui l’olio di cocco applicato sulla pelle ha influenzato la guarigione delle ferite nei ratti.

Ha scoperto che il trattamento delle ferite con olio di cocco vergine ha accelerato la guarigione, migliorato lo stato antiossidante e aumentato i livelli di collagene , una proteina importante che aiuta nella guarigione delle ferite.

Un altro studio sugli animali ha dimostrato che l’olio di cocco combinato con un antibiotico applicato sulla pelle era efficace nel curare le ferite da ustione.

Oltre a migliorare la guarigione delle ferite, le sue proprietà antimicrobiche possono anche prevenire le infezioni, uno dei principali fattori di rischio che possono complicare il processo di guarigione.

Riepilogo:

Studi sugli animali hanno dimostrato che l’olio di cocco può aiutare ad accelerare la guarigione delle ferite

Chi non dovrebbe usare l’olio di cocco?

Mentre la ricerca mostra che l’olio di cocco può giovare alla salute della pelle, applicarlo sulla pelle potrebbe non essere l’ideale per tutti.

Ad esempio, coloro che hanno la pelle grassa potrebbero voler evitare di farlo, poiché potrebbe bloccare i pori e causare punti neri.

Come per la maggior parte delle cose, tentativi ed errori possono essere l’approccio migliore per determinare se l’olio di cocco funziona per te.

Inoltre, se hai la pelle sensibile, usa una piccola quantità o prova ad applicarla solo su una piccola parte della pelle per assicurarti che non causi irritazioni o ostruisca i pori.

Tuttavia, mangiare e cucinare con l’olio di cocco non è generalmente un problema per la maggior parte delle persone.

Detto questo, se hai la pelle grassa o molto sensibile, prendi in considerazione l’aggiunta di olio di cocco alla tua dieta per sfruttarne i benefici.

Riepilogo:

L’olio di cocco potrebbe potenzialmente ostruire i pori. Usarne una piccola quantità e testare lentamente la tua tolleranza ad esso è raccomandato per chi ha la pelle grassa o sensibile.

Benefici dell’olio di cocco: Conclusioni

Sebbene i benefici per la salute derivanti dal consumo di olio di cocco siano ben studiati, la ricerca sui suoi effetti sulla pelle è per lo più limitata a studi su animali o in provetta.

Tuttavia, l’olio di cocco può essere collegato ad alcuni potenziali benefici per la pelle, tra cui ridurre l’infiammazione, mantenere la pelle idratata e aiutare a guarire le ferite.

Gli acidi grassi a catena media presenti nell’olio di cocco possiedono anche proprietà antimicrobiche che possono aiutare a curare l’acne e proteggere la pelle dai batteri nocivi.

Se hai la pelle grassa o molto sensibile, assicurati di iniziare lentamente per valutare la tua tolleranza e consulta un dermatologo in caso di dubbi.

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